Где живут шиншиллы в дикой природе? Образ и продолжительность жизни диких шиншилл

Шиншилла – это небольшое животное, которое относится к отряду грызунов, семейство шиншилловые. Сейчас этот зверек часто встречается в домах. Его держат как домашнего питомца, но мало кто знает, где и как обитает это животное в дикой природе. В этой статье мы поговорим о том, где живут шиншиллы, об их образе жизни, питании и т. д.

Внешний вид

В природе существует два вида шиншилл:

  • береговые – предки декоративных длиннохвостых шиншилл;
  • короткохвостые – более распространенный вид в силу того, что особи значительно больше в размерах и имеют худший по качеству мех.

Размеры шиншилл невелики:

  • тело – от 20 до 40 см;
  • хвост – от 10 до 18 см;
  • уши – не более 6 см;
  • вибриссы (усы) – не более 10 см;
  • самцы имеют средний вес – 0,7 кг, а самки – 0,8 кг.

Голова у шиншилл крупной округлой формы, а шея – короткая. Глаза большие, широко посаженные. Мех – густой, мягкий, напоминающий плюш, чаще всего серо-голубого цвета со светло-серым брюшком. Иногда встречаются и другие варианты окраски.

где живут шиншиллы

Интересные особенности

  1. Шиншилла является грызуном, но при этом имеет всего 20 зубов. Причем 16 из них – коренные, которые продолжают расти в течение всей жизни.
  2. Шиншиллы абсолютно ничем не пахнут, так как у них полностью отсутствуют потовые железы.
  3. В моменты опасности они могут сбрасывать мех клочьями.
  4. Когда шиншилла чем-то недовольна, она издает звук, который можно принять за кряканье.

Места обитания

Информацию о том, где живут шиншиллы в дикой природе, найти не так-то и просто. Все источники дают практически один краткий ответ – горные цепи Анд. Но давайте попробуем «копнуть глубже».

Протяженность Анд более девяти тысяч километров. Они проходят через множество стран, например, Венесуэлу, Колумбию, Перу, Чили и т. д. Так, где живут шиншиллы? Они живут высоко в горах, на высоте от 900 до 4500 метров над уровнем моря, где дуют холодные ветра, а температура даже летом не превышает +24 градуса. Если говорить о том, при какой температуре живут шиншиллы, то для них предпочтительней прохлада. Именно поэтому они не спускаются с гор, так как климат внизу значительно мягче и теплее.

Но зато такому суровому климату шиншиллы и обязаны своим густым и красивым мехом. Благодаря тем сложным условиям, где живут шиншиллы в природе, они смогли отрастить мех, которому позавидует любое животное – двадцать пять тысяч волосков на одном квадратном сантиметре кожи.

По теме:  Социальные и экономические проблемы США

Излюбленным местом шиншилл являются горные расщелины, пещерки и ниши между камнями, но не брезгают они и земляными норами, которые служат им укрытием от хищников – лисиц, пум, змей. Из-за того, что там, где живут шиншиллы, очень много вулканического пепла, они используют его как природный бассейн для принятия ванн. Ванны шиншиллы принимают практически ежедневно.

где живут шиншиллы в дикой природе

Питание

В условиях дикой природы шиншиллы – вегетарианцы, хотя могут быть всеядными. Но так как там, где живут шиншиллы, рацион не отличается многообразием, питание составляю корешки, злаки, кора, веточки, лишайники и тому подобная пища.

Шиншиллы предпочитают обходить стороной полянки с высокой травой, так как густой мех мешает им передвигаться в ней. Он цепляется за травинки, и в случае опасности зверек не сможет быстро спрятаться.

где живут дикие шиншиллы

Поведение

Именно из-за труднодоступности местности, где живут шиншиллы в дикой природе, об их поведении известно очень мало. Они очень юркие и быстрые, и в случае малейшей опасности находят укрытие даже там, где казалось бы его быть не должно. Этим зверьки обязаны строению своего скелета, который легко сжимается по бокам, и они могут проникнуть даже в самую узкую щель.

Также известно, что живут шиншиллы в дикой природе в довольно ограниченном пространстве. В тех местностях, где зверьков особенно много, могут насчитываться колонии с не одной сотней особей, редко когда встречается меньше шести пар.

как живут шиншиллы в дикой природе

Общение

По вечерам там, где живут шиншиллы, можно слышать тихий нежный шепот – это шиншиллы переговариваются со своими собратьями. А иногда слышен резкий громкий свист – звук опасности, предупреждение для остальных. А если вы услышите свистящие звуки, похожие на шелест травы, то это значит, что парочка шиншилл что-то не поделила, и бурно выясняет отношения.

На самом деле диапазон звуков гораздо разнообразней. Отдельными звуками зверьки подзывают детенышей, прибегают к ним в брачный период, выражают свое недовольство или боль.

при какой температуре живут шиншиллы

Образ жизни

В колонии шиншилл царит матриархат. Самка не только значительно крупнее самца, но и более агрессивная.

По теме:  Джей Дэвидсон: биография и лучшие фильмы

Шиншиллы — ночные животные. Они выходят на поиски пропитания с наступлением сумерек или ночью. Шиншиллы отлично приспособлены для ночной жизни – у них большие глаза с вертикальным зрачком, благодаря которому они одинаково хорошо видят как днем, так и ночью. А в полной темноте к ним на помощь приходят вибриссы – они имеют очень высокую чувствительность и помогают прекрасно ориентироваться. Если добавить сюда чувствительные уши, которые способны улавливать самые тихие звуки, то станет ясно, что шиншиллы необыкновенно подготовлены для ночной жизни, и им практически нет равных. Днем же, когда над горами висит жара, шиншиллы предпочитают отсыпаться в прохладных норках.

Кроме того, в колонии шиншилл существует распределение обязанностей. Выходя на ночные поиски пищи, они всегда оставляют часового, который будет следить за местностью и в случае опасности предупреждать членов стаи резким свистом.

Они не делают запасов в отличие от других грызунов. Во-первых, небольшие размеры позволяют им довольствоваться малым количеством пищи, а во-вторых, обычно там, где живут шиншиллы, обитают и шиншилловые крысы, запасами которых можно воспользоваться на крайний случай.

где и сколько живут шиншиллы

Опасности

Благодаря тому, где живут шиншиллы, у них не так много врагов. Основным врагом зверька считается лиса, которая не только значительно превышает их размерами, но и любит охотиться на грызунов. Также к естественным врагам шиншиллы относятся ночные птицы и змеи, а также ласки и тайры. Последние представляют опасность еще и в том, что, обладая небольшими размерами, могут проникнуть внутрь укрытия шиншиллы.

Враги шиншилл

Несмотря на таких грозных противников, зверьки достаточно легко уходят от них – этому способствует их повышенная реакция и окрас шубки, который сливается с той местностью, где живут дикие шиншиллы.

Но тот же мех, который помогает им выживать в диких условиях, сыграл с ними злую шутку в другой ситуации…

Немного истории

Еще относительно недавно популяция шиншилл была настолько многочисленна, что насчитывала десятки миллионов особей. Было это во времена индейцев, племени чинчас, и инков, которые очень любили носить накидки из необычайно красивого серебристого меха. Но спустя время индейцы были покорены испанскими завоевателями, которые вместе с остальными сокровищами индейцев завезли в Европу и прекрасные серебристые одежды. Это время стало концом не только расцвета инков, но и маленького беззащитного зверька. Ради красивого густого меха его истребляли десятками тысяч, и вскоре там, где жили шиншиллы, стало практически пусто. Было убито более двадцати миллионов шиншилл.

По теме:  Палестинский парикмахер укладывает волосы своих клиентов огнем

Люди спохватились лишь в начале XX века, когда, к сожалению, стало практически поздно. На сегодняшний день популяция насчитывает не более десяти тысяч зверьков и, по последним сведениям, встретить их можно лишь в Чили.

С 2008 года шиншиллу внесли в Красную книгу, а чуть ранее их стали пытаться разводить на домашних фермах. К сожалению, все попытки расселить зверька в других местностях терпят неудачу, а горные Анды из-за плохой экологии и недостатка питания не могут прокормить даже то малочисленное количество зверьков, которое у нас еще осталось в дикой природе. Сегодня ответ на вопрос о том, где и сколько живут шиншиллы, остается открытым. При благоприятных условиях они способны прожить до двадцати лет. Но таких условий, к сожалению, все меньше и меньше, а продолжительность их жизни значительно снизилась.

Конец эпохи шиншилл

Заключение

На примере шиншилл хорошо видно, что иногда достоинство зверьков, помогающее в других условиях сохранить им жизнь и здоровье, в одночасье может привести к недостатку, способному полностью его уничтожить. Правда, нет ничего страшнее, чем человек в погоне за удовлетворением своих потребностей. Он готов все снести на своем пути. И очень жаль, что маленький зверек стал виноват лишь в том, что природа наградила его теплой красивой шубкой, в которой он мог бы выжить в тяжелых суровых условиях.